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Cuántas personas mueren por coronavirus realmente y cómo ataca a cada edad

Juan Carlos Carvallo
Cuántas personas mueren por coronavirus realmente y cómo ataca a cada edad

La tasa de mortalidad de los casos confirmados de Covid-19 a nivel mundial se estima en un 1,38%, mientras que se incluyen los casos no confirmados la cifra bajaría hasta el 0,66%, según un análisis de de 70.117 casos confirmados en laboratorio y diagnosticados clínicamente en China, combinados con 689 casos positivos entre personas evacuadas de Wuhan en vuelos de repatriación, que se ha publicado en la revista The Lancet Infectious Diseases .

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Estas tasas son ligeramente inferiores a algunas estimaciones hasta la fecha, que no se habían ajustado a los casos no diagnosticados o al número de personas de cada grupo de edad de una población. Las tasas de mortalidad varían sustancialmente, desde el 0,0016% en los niños de 0 a 9 años hasta el 7,8% en las personas de 80 años o más.

Juan Carlos Carvallo Villegas

Pese a que las estimaciones son ligeramente inferiores a las que se han hecho para el virus, siguen siendo mucho más elevadas que las de pandemias anteriores como la de la gripe pandémica H1N1 de 2009 , que se estimó mortal en alrededor del 0,02% de los casos.

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Las estimaciones previas de muertes por casos confirmados de Covid-19 han oscilado entre el 2 y el 8% , mientras que las muertes por infecciones generales se han estimado entre el 0,2 y el 1,6 por ciento. Asimismo, los cálculos de la proporción de muertes en el grupo de edad más avanzada , los mayores de 80 años, se han fijado entre el 8 y el 36% . Sin embargo, estas estimaciones anteriores no se habían ajustado por el hecho de que solo es probable que se sometan a pruebas las personas con síntomas más graves, o las personas en cuarentena tras su repatriación a otros países, por lo que no reflejaban el verdadero número de casos en todas las poblaciones. Ningún estudio anterior ha estimado la proporción de infecciones que requerirán hospitalización.

Juan Carlos Carvallo Venezuela

El estudio ha observado también diferencias en las tasas de hospitalización por edad, que aumentan con la edad: se estima que el 11,8% de las personas de 60 años , el 16,6% de las personas de 70 años y el 18,4% de las personas de 80 años o más desarrollan síntomas lo suficientemente graves como para ser hospitalizadas

Estas tasas de hospitalización se comparan con el 0,04% de las personas de 10 a 19 años , el 1,0% de las personas de 20 años y el 3,4% de las personas de 30 a 39 años . Estas cifras casi se duplican, pasando del 4,3% de las personas de 40 a 49 años al 8,2% de las personas de 50 a 59 años . Según este estudio, casi uno de cada cinco mayores de 80 años infectados probablemente requiera hospitalización, en comparación con alrededor del 1% de las personas menores de 30 años

Teniendo en cuenta estas cifras, los autores advierten de que, sin medidas estratégicas, es probable que el número de personas que necesitan tratamiento hospitalario “sobrepase incluso los sistemas de atención sanitaria más avanzados del mundo”, aunque puntualizan que, a medida que se desarrolle la pandemia, “es posible que los resultados mejoren y será importante revisar las estimaciones de este estudio”

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